Browsing articles from "October, 2007"
Oct 30, 2007
Folkert

Groningen 2.0

Tijdens een lunchbijeenkomst op donderdag 25 oktober jl. werden de (concept-)plannen in het kader van de structuurvisie 2020 voor de stad Groningen gepresenteerd. De genodigden waren geselecteerd op het thema van de discussie; identiteit, marketing en cultuur. Aangezien de plannen nog niet openbaar zijn, heb ik beloofd me niet uit te laten over de inhoud van de structuurvisie – en aan die belofte houd ik mij.

“Die gedanken sind frei”; dus hierbij mijn visie op de stad Groningen!
Toen ik de structuurnota las moest ik denken aan Life 2.0 van Rich Karlgaard (how people across America are transforming their lives by finding the where of their happiness). Het is niet dat de inhoud van de structuurnota hiermee correspondeert, maar de thema’s waar de stad Groningen mee worstelt zijn niet nieuw en zeker niet uniek. Het boek van Karlgaard is een ‘must read’ voor een ieder die bezig is met ruimtelijk-economische ordening.

Groningen moet haar ware aard niet verbergen; Groningen is een studentenstad! In het verleden hebben we qua identiteit ge(ouwe-)hoereerd met allerlei thema’s die ook door andere steden werden geclaimed (Groningen ICT Stad (1999-2000), Groningen Biocity (2001-2002) en de nieuwste claim op Groningen is die van Energy Valley). Al deze verschijningen zijn onderhevig aan het economisch tij, echter de zuigende kracht op studenten is gebleven.
Het is een feit dat de stad talentvolle afstudeerders niet voor een langere tijd weet vast te houden. De perceptie is dat het Westen/Randstad biedt meer uitdaging en toekomst biedt. Maar zie dit niet als een probleem en probeer ook niet dit tij te keren!! Wellicht dat de stad zich kan profileren als incubator of ‘lab’ voor startende ondernemingen (groeiende ondernemingen in Groningen zijn voor hun omzet grotendeels afhankelijk van de Randstad). Traffic4U, TFE en Wisdom (thans Ordina) hebben niet voor niets verkoopkantoren in het Westen!! En hun groei wordt grotendeels bepaald door de omzet die ze uit het Westen halen. Maar ze zijn allen gestart in Groningen, en veelal vanuit een studentenbestaan. Maar maak je geen illusies, op een gegeven moment zullen deze bedrijven wegtrekken (wellicht niet geheel of fysiek, maar de DMU verplaatst zich – ook vaak door overnames).

Oct 22, 2007
Folkert

Column: Get offline!!

In een periode waarin wij bezig zijn al onze content, relaties en ideeen naar het web te brengen, waar bedrijven nog steeds om de drie jaar van Content management systeem veranderen in de valse hoop dat dan wel mensen naar hun website komen en overheden nog steeds worstelen met hoe vorm te geven aan het ‘digitaal burgerschap’ (zoals het kinddossier, het electronisch patientendossier en het DigiD), ontwaren wij een nieuwe trend; applicaties die ook zonder het internet werken!! (Uuhh……dat komt mij bekend voor!!)

Om je geheugen even op te frissen, een ‘echt’ indianenverhaal (dat alles aan cirkelbewegingen onderhevig is).
Eerst hadden we applicaties die alleen op een mainframe werkten en middels terminals hadden we toegang. ‘Domme’ terminals werden ‘slimme’ computers (de desktop). Het ‘gesloten’ mainframe werd het ‘open’ Internet. Alle applicaties werden webapplicaties. Vervolgens werd en wordt elke webapplicatie een ‘service’ (Software as a Service). En dan is de cirkel weer rond; ‘the computer is dumb again’ en het internet is weer het grote mainframe *.

* waar overheden stukje bij beetje het functioneel beheer van over gaan nemen (zie nieuwe richtlijnen privacy wetgeving op Internet). Daar waar binnen organisaties het IT beheer de business dwarsboomt met allerlei hocus pocus taal en vermeende veiligheidskwesties, doet de overheid dat met burgers; privacy wordt verheven tot een zaak van nationale veiligheid. Hoe zorgen we er voor dat je niet kunt vinden wat je wilt vinden? Hoe zorgen we er voor dat je niet kunt doen, wat je wilt doen? Dat is hetzelfde als iedereen op het terras blinddoeken om vervolgens het spelletje ‘ik zie, ik zie wat jij niet ziet’ te spelen (excuus, ik dwaal af).

En jawel, de desktop komt weer tot leven dankzij de inspanningen van Adobe met de Adobe Integrated Runtime (Apollo is weer op aarde teruggekeerd en heet nu AIR), Google met Google Gears, Microsoft met Silverlight. Al deze desktop runtimes maken het mogelijk om webapplicaties te gebruiken terwijl je niet online bent. Mijn collega’s waren de afgelopen week op de Adobe MAX confrence in Barcelona. Natuurlijk, Barcelona is een heel mooie stad, maar de AIR applicaties die zich dagelijks als een virus over onze desktops verspreidden waren adembenemend. Een instant messenger waarbinnen de messenger applicaties van Google, Yahoo, MSN en anderen zijn geintegreerd. Allerlei Google applicaties, maar dan echt mooi vormggegeven (ja, op mijn desktop moet het er WEL mooi uit zien!!).

Dankzij het internet wordt het offline leven en werken weer leuk!!

Oct 13, 2007
Folkert

Jakob Nielsen een ‘ziener’?


Het standaardwerk van Jakob Nielsen ‘Designing Web Usability’ (in Nederland verschenen in 2000) staat bij menig webdesigner en internet consultant in de boekenkast. Veel webdesigners zijn van mening dat het strikt volgen van de usability richtlijnen van Nielsen tot ‘saaie’ en ‘gruwelijk lelijke’ webpagina’s leiden. Echter het boek blijkt nog meer onheilspellende boodschappen te bevatten; mijn collega Herman wees mij op pagina 173……..

(een afbeelding van het vliegticket reserveringssysteem van American Airlines, gedateerd op 11 september!!)

Oct 13, 2007
Folkert

Radiohead: Music Industry… ‘Up Yours!’

Vandaag heb ik het nieuwe album ‘In Rainbows’ gekocht van Radiohead. Naast het feit dat het (wederom) een schitterend album is (volgens velen toegankelijker dan zijn voorganger) is het bijzonder dat dit album enkel en alleen via het Internet te verkrijgen is EN (op dit moment) alleen middels een download. Op zich niet bijzonder, meerdere bands kiezen ervoor om (delen van) hun nieuwe album via het Internet beschikbaar te stellen. De platenmaatschappijen zijn de nieuwe slachtoffers van het disintermediaire effect van het Internet. Zo heeft ook Madonna het contract met haar huidige platenmaatschappij opgezegd en anticipeert ook zij op de situatie dat muziek tegen veel lagere kosten verkrijgbaar wordt. Echter Radiohead doet er nog een schepje bovenop;
– het album wordt in eigen beheer uitgegeven (WASTE Productions LTD.),
– het album ‘In Rainbows’ is DRM vrij (in het ‘overdraagbare MP3 formaat) en
je bepaalt zelf de prijs die jij er voor over hebt (dit is exclusief de 45 penny fee voor, naar ik aanneem, de creditcard maatschappij).

Ik had er 3,45 Engelse ponden voor over!!

Note: Als er op hun website een pre-listen mogelijkheid was had ik er wellicht meer voor betaald. De prijs die ik voor dit album heb betaald heb is een afweging van de volgende factoren;
– mijn waardering van het vorige album van Radiohead,
– mijn waardering van het solo album van de Radiohead zanger Thom Yorke (The Eraser)
– de gemiddelde prijs die ik op iTunes betaal voor een album (die ik doorgaans te hoog vind voor DRM muziek).