Browsing articles in "Articles"
Oct 13, 2007
Folkert

Radiohead: Music Industry… ‘Up Yours!’

Vandaag heb ik het nieuwe album ‘In Rainbows’ gekocht van Radiohead. Naast het feit dat het (wederom) een schitterend album is (volgens velen toegankelijker dan zijn voorganger) is het bijzonder dat dit album enkel en alleen via het Internet te verkrijgen is EN (op dit moment) alleen middels een download. Op zich niet bijzonder, meerdere bands kiezen ervoor om (delen van) hun nieuwe album via het Internet beschikbaar te stellen. De platenmaatschappijen zijn de nieuwe slachtoffers van het disintermediaire effect van het Internet. Zo heeft ook Madonna het contract met haar huidige platenmaatschappij opgezegd en anticipeert ook zij op de situatie dat muziek tegen veel lagere kosten verkrijgbaar wordt. Echter Radiohead doet er nog een schepje bovenop;
– het album wordt in eigen beheer uitgegeven (WASTE Productions LTD.),
– het album ‘In Rainbows’ is DRM vrij (in het ‘overdraagbare MP3 formaat) en
je bepaalt zelf de prijs die jij er voor over hebt (dit is exclusief de 45 penny fee voor, naar ik aanneem, de creditcard maatschappij).

Ik had er 3,45 Engelse ponden voor over!!

Note: Als er op hun website een pre-listen mogelijkheid was had ik er wellicht meer voor betaald. De prijs die ik voor dit album heb betaald heb is een afweging van de volgende factoren;
– mijn waardering van het vorige album van Radiohead,
– mijn waardering van het solo album van de Radiohead zanger Thom Yorke (The Eraser)
– de gemiddelde prijs die ik op iTunes betaal voor een album (die ik doorgaans te hoog vind voor DRM muziek).

Jul 15, 2007
Folkert

Software of Platform? Mashup/API ratio

Volgens Programmableweb heeft 50% van alle API’s betrekking op Google Maps, gevolgd door Flickr (11%), Amazon (7%) en Youtube (6%). Mashups hebben veelal betrekking op Mapping (33%) en Reizen (16%). Ook hier is Google Maps het meest gebruikte platform.

De overgang van ‘software’ naar ‘platform’ is een zeer actueel thema dat door Google het meest zichtbaar en succesvol in de markt wordt gezet. Software is een tool/instrument om een gelimiteerd aantal taken uit te kunnen voeren. Een platform biedt de gebruiker de mogelijkheid eigen tools te maken om hiermee in principe alle taken uit te voeren die nodig zijn om een ‘missie’ te vervullen. Dit wordt onder anderen tot uitdrukking gebracht in de Mashup/API ratio. Hoe hoger deze ratio, des te meer er sprake is van een platform (i.p.v. software). Google heeft een ratio van 56,8 (waarbij 25 API’s in totaal 1402 Mashup applicaties ondersteunt). Ter vergelijk; Microsoft heeft een ratio van 14,01 en Yahoo heeft een ratio van 16,67.

Een actuele mashup: Tour de France
Een mooie mashup van Google Maps met locatie data van wielrenners (positie, hartslag, snelheid, kracht/verbranding) en auto’s van de ploegleiders.

Ga naar:
http://www.ubilabs.net/tourdefrance/

Jul 5, 2007
Folkert

An Inconvenient Cult

Mag ik degenen die helemaal ‘weglopen’ met Al Gore’s ‘An Inconvenient Truth’ en zaterdag aanstaande gaan genieten van al die energievretende popconcerten, wijzen op twee films die reeds in respectievelijk 1983 en 1988 de verwoesting van de aarde door menselijk handelen in beeld brachten; Koyaanisqatsi en Powaqqatsi.

Koyaanisqatsi contrastreert de serene schoonheid van de natuur met het waanzinnige gedreun van de hedendaagse, verstedelijkte samenleving. Powaqqatsi geeft een meesterlijk portret van de menselijke ontwikkeling door het mixen van beelden van oude culturen met die van het moderne leven. Dit alles met de adembenemende minimal music van Philip Glass.

Ik heb deze films nooit als schokkend ervaren, integendeel, ik vond ze van een uitzonderlijke schoonheid. Totdat ik gisteravond besloot om Koyaanisqatsi met het geluid uit te bekijken.

Have a nice day…….en maandag weer lekker naar het werk in je leasebak.

Jul 5, 2007
Folkert

The Way It Thinks, Travels, Evolves and Relates

Is Twitter meer dan een narcistisch exhibitionistisch ‘social network’ voor mensen met teveel tijd? Is Twitter meer dan een openbaar toilet…….? Dit door Evan Williams en Biz Stone opgerichte vorm van microblogging profiteert van de sterke groei van social media en social networks. Twitter is snel , kort en groots in eenvoud, en komt tegemoet aan de wens van ‘het moet nu, meteen en snel’. Twitter bevredigt de behoefte aan instant communicatie! Wat begon met een antwoord op de eenvoudige vraag What are you doing? is uitgegroeid naar een netwerk van niche social networks waar de dialoog en conversatie de drijvende krachten zijn. Twitter is een archief en constante stream van meningen, gedachten, ideeen van personen gericht op ‘vrienden’ (…en dat is in internet termen een zeer ruim begrip). Overigens komen je boodschappen ook op de public timeline op de homepage van Twitter.

Bekijk de diverse mashup applicaties op basis van Twitter;
Twitter Vision is een soort lavalamp van berichten waarbij Twitterberichten op Google Maps worden geprojecteerd.
Twitterverse presenteert een wolk van keywords (Tagcloud) van Twitter berichten.
Twitterholic volgt het ‘wel en twitter-wee’ van de meest actieve Twitters.
Twitterment is een zoekmachine voor Twitter.
Tevens biedt Twitter op de website diverse widgets voor je weblog en/of website.

De zakelijke toepassingen van Twitter concentreren zich grotendeels op die activiteiten en processen waarbij dialoog en conversatie belangrijke middelen zijn. Hierover las ik een goede post van Sharon Sarmiento die een onderscheid maakt in intelligent gebruik en misbruik van Twitter. Overigens vergeet ze een belangrijke functie van Twitter; het sturen van one-liners naar vrienden (of is dit misbruik?)

In een mijn vorige post over de kritische massa van een social network, is Twitter een perfect medium voor het introduceren, het betrekken, het aangaan van de dialoog en stickyness binnen een min of meer homegene groep (homogeen in de betekenis van personen die aan elkaar gerelateerd zijn of een gezamenlijke interesse tonen). Denk hierbij aan nieuwe producten, pre-campagnes, verlengen van campagnes (met een groep ‘believers’) ed. Een ander voorbeeld is de Twitter van de democratische presidents kandidaat Barack Obama die zijn volgelingen op de hoogte houdt van zijn activiteiten en ideeen. Zijn er al Nederlandse politici actief op Twitter? (Ik heb ze nog niet kunnen vinden – maar dat duurt vast niet lang meer).

Nieuwszenders als BBC en Aljazeera publiceren actualiteit op Twitter. Deze functionaliteit is vergelijkbaar met het publiceren van one-liners (met een link naar het oorspronkelijke nieuwsartikel).

Voor organisaties met verschillende vestigingen en/of waar medewerkers buiten kantoor op externe locaties (bijv. bij klanten) verblijven is Twitter een instrument/medium om de onderlinge verbondenheid en betrokkenheid te vergroten.

En zo zijn er tal van mogelijke toepassingen te bedenken…
De opkomst van social media is indicatief voor de verschuiving van content (is king) naar contact (is king). Het gaat niet zozeer om de feitelijke inhoud van het bericht (content) maar meer om het verbeelden van die ander in die specifieke situatie die wordt beschreven (betrokkenheid, contact).

Jun 11, 2007
Folkert

Is privacy nog wel belangrijk?

Mijn dagelijkse strooptocht door het bos van allerlei blogs en podcasts begint altijd met de ‘must-read’ blogs waaronder Techcrunch, alwaar ik vandaag werd gewezen op een onderzoek naar privacy van Privacy International (PI). PI is een Non-gouvernementele organisatie (NGO) dat het recht op privacy en aanverwante rechten op het WWW controleert en inbreuken hierop aan de kaak stelt.

Op hun website staat het volgende;
“We are increasingly concerned about the recent dynamics in the marketplace. While a number of companies have demonstrated integrity in handling personal information (and we have been surprised by the number of ‘social networking’ sites which are taking some of these issues quite seriously), we are witnessing an increased ‘race to the bottom’ in corporate surveillance of customers. Some companies are leading the charge through abusive and invasive profiling of their customers’ data. This trend is seen by even the most privacy friendly companies as creating competitive disadvantage to those who do not follow that trend, and in some cases to find new and more innovative ways to become even more surveillance-intensive.”

Recent heeft dit instituut wederom een onderzoek uitgevoerd en men kwam tot de conclusie dat Google de grootste bedreiging vormt als het gaat om privacy op het web.

Is privacy een recht waar wij ons nog druk over maken?
Dit doet mij denken aan een uitspraak van Yahoo Frontdoor voorman Tapan Bath op The Next Web conference; ‘I don’t mind being watched by little brother, not big brother, but little brother. If he can help me find what I need, deliver what I want!’. De visie van Yahoo “The future of the web is about personalization. Where search was dominant, now the web is about ‘me.’ It’s about weaving the web together in a way that is smart and personalized for the user
Een gepersonaliseerd web staat haaks op privacy. Het instant (nu, meteen) en gepersonaliseerd tegemoet komen aan de informatie en communicatiebehoefte van de gebruiker is een ‘juggernaut’ die onstuitbaar versnelt. Geen tijd voor reflectie en bezinning op rechten die (eens) zo belangrijk (waren) zijn. Aan de andere kant brengen we al onze content en contacten naar het web (Flickr, Youtube, Hyves, Linkedin, Myspace, Facebook etc.) en kunnen we van minuut tot minuut aangeven waar we zijn (Plazes) en wat we doen (Twitter). In het hoogtij van sociaal exhibitionisme maken wij ons minder druk over onze en andermans privacy.

Kleine broertjes‘ worden groot!

Aantekening: Bij het schrijven van deze post kwam mijn oudste zoon Gijs (9) bij mij kijken. Met een brede grijns van ‘ik kan niet slapen’ vestigt hij zijn aandacht al snel op het beeldscherm. Op de achtergrond is itunes actief met klassieke piano van Ludovico Einaudi. Of hij niet piano wil leren spelen? Heb ik eindelijk een argument om dat keyboard te kopen (met bijbehorende ‘nog snellere en grotere’ Mac etcetera). Hij moest er nog even over na denken…

Jun 3, 2007
Folkert

Subsidiebeleid ‘killing’ voor ondernemerschap

Waarom komen de belangrijkste innovaties op het web uit de VS? Op de ‘The Next Web Conference’ van vrijdag 1 juni jl. kreeg ik onverwacht antwoorden op deze vraag. Paul Klein en Jeff Clavier bevestigen indirect de stelling dat het ecosysteem in de EU voor ondernemerschap verre van ideaal is. Ik zou hier aan toe willen voegen dat in Nederland het ecosysteem grotendeels door het systeem van subsidies is ‘verziekt’.

Het subsidiesysteem werkt op basis van ‘controle vooraf’ en ‘throughput’; het ‘business plan’ wordt gecontroleerd op basis van wettelijke criteria (tijd, geld, geografische bepalingen) en algemene criteria (bijvoorbeeld op innovativiteit). Vervolgens wordt achteraf, ad random, door de belastingdienst gecontroleerd of de geplande uren ook daadwerkelijk zijn gemaakt en of er een deugdelijke administratie gevoerd is. De situatie in de VS is anders omdat hier de nadruk gelegd wordt op omzet (markt- en concurrentiepositie), winst (hoe heb je je organisatie/business georganiseerd?), mate van disruptiveness binnen een specifieke branche etc. In de VS is de rol van geldschieter exclusief weggelegd voor venture capital en indien nodig komt dit met een day-to-day betrokkenheid van de kapitaalverschaffer. In bijvoorbeeld Silicon Valley wordt het venture capital grotendeels verschaft door succevolle ondernemers die, door ‘schade en schande’ wijs geworden, zich goed kunnen verplaatsen in de situatie van (startende) ondernemers. Succes hebben en mislukken zijn zijden van dezelfde munt. Ervaring met mislukkingen is in de ogen van venture capitalists een pre; je moet ‘zwarte sneeuw’ gezien hebben!! Al deze ingredienten hebben geleid tot een gunstig ecosysteem; er is geld, er is talent, er zijn ideeen…en bovenal een cultuur van ‘no guts, no glory’.

In Nederland denken we een gunstig ecosysteem te ontwikkelen middels onderwijs (een leergang ‘ondernemen’ aan de hogeschool) en overheid (innovatieplatform – ‘wij hebben Syntens’, mentorschap vanuit de Kamer van Koophandel). Dit heeft tot dusver niet veel zoden aan de dijk gezet. Laten we beginnen door eerst alle subsidies voor (startende) ondernemers stop te zetten en een maximale context (politiek, maatschappelijk) van onzekerheid ontwikkelen……wellicht dat dan op den duur ‘de lekkere trek’ overgaat in ‘honger’.

May 17, 2007
Folkert

Kritische omvang van ‘the real social network’

Social Networks als Hyves, Myspace, Orkut (Z-Amerika) streven naar zoveel mogelijk deelnemers. De omvang is een indicatie voor het succes van het sociale netwerk!! Big is beautiful – in ieder geval voor de eigenaar/exploitant die, ‘stilletjes maar frequent’, droomt van een overname door een Yahoo, Microsoft of Google. Feitelijk is er sprake van een Advertising Network. Het sociale aspect speelt zich af in een veel kleiner verband en kleinere schaal. De cijfers; 1% van de deelnemers aan een groot Social Network levert orginele/authentieke content, 10% reageert op die content en 89% levert niets. Voor deelnemers die daadwerkelijk engagement en relevantie zoeken zijn kleinere niche netwerken aantrekkelijker. Dit verklaart o.a. het succes van bijvoorbeeld een CollectiveX en Ning. De meest actieve social netwerken zijn gemiddeld niet groter dan 400 deelnemers (86% actieve betrokkenheid (leveren van authentieke content en reageren) en slechts 14% inactieven). Voor organisaties die een werkelijke dialoog met hun gebruikers willen is dit relevante informatie. Wanneer organisaties/merken actief participeren en werkelijke betrokkenheid tonen (bijvoorbeeld door alleen maar te luisteren), beveelt maar liefst 82% van de deelnemers desbetreffende organisatie/merk aan bij anderen en 52% toont koop-bereidheid. Oh ja, ze hebben hiervoor ook meteen maar een mooie term bedacht; conversational marketing.

May 14, 2007
Folkert

Google Adwords: ‘blijf buiten het podium’


IMedia Connection publiceerde recent een interessant artikel over Google Adwords. Het artikel concludeert dat een hoge positie in de ‘rechter kantlijn van de pagina’ (kolom met Google Adwords) niet leidt tot een hoger click-through-ratio (CTR). Het meest bepalend voor de CTR is de tekstregel in de advertentie. Het artikel toont significante verschillen in CTR door de jaren heen waarin het belang van een hoge positie steeds verder afneemt. In 2006 wordt de situatie geschets dat in principe de CTR over de gehele ‘kolom’ nagenoeg gelijk is (met een uitzonderlijk hoge CTR op nummer 9).

Feb 25, 2007
Folkert

Mashup Kadaster/Google

Nu de WOZ aanslagen weer op de deurmat gevallen zijn is het weer topdrukte aan de electronische gemeenteloketten voor het downloaden van de taxatierapporten. Het Kadaster heeft een site gelanceerd die zeer de moeite waard is: Vind je Eigen Huis. Een fantastisch voorbeeld van een mashup waarbij de kadastergegevens geprojecteerd worden op de kaarten van Google Maps.

Jan 18, 2007
Folkert

Het ‘einde’ van de website

De rol van de eigen website als marketing- en communicatiemiddel is uitgespeeld. Consumenten en gebruikers baseren hun mening over diensten en producten steeds meer op elkaars (gebruikers)ervaringen hiermee. Deze ervaringen worden gedeeld op andere platformen als vergelijkingssites, discussiesites en weblogs. Uit een artikel in de NRC Next van afgelopen woensdag blijkt dat weinig bedrijven zich actief mengen in de ‘discours’ op deze sites (noodgedwongen is UPC hier wel heel actief in met een eigen zogenaamd ‘webcare team’ dat op continue basis het web scant op gebruikerservaringen en meningen over de diensten en producten van UPC). Illustratief is de reactie van een woordvoerster van H&M die bevestigt dat haar bedrijf er inderdaad ‘niet zoveel mee doet’, enquetes op internet neemt men niet serieus en men vertrouwt liever op de eigen klantenpanels – (HEEL LUID:) ‘It’s the Web, Stupid!! De tijd is definitief voorbij dat marketing bepaalt hoe afnemers tegen hun producten en diensten aankijken.

Welke rol speelt de eigen website (dan nog)?
Het merendeel van de websites fungeert als ‘loopgraaf’ waar de marketingafdeling schuilt voor het niet aflatende bombardement van gebruikers en klanten.

En mocht de marketingafdeling dit ook zo ervaren, dan is dat goed nieuws – er is een besef dat er een grote groep mensen is die een andere mening over hun producten/diensten heeft, getuige de emails en berichten van het blogfront. En eens moet men die loopgraaf verlaten om niet levend te worden begraven.

Echter veel websites (en bedrijven) zijn de loopgraaf voorbij en fungeren als een ‘atoombunker’ waar de marketingafdeling de (tevens schuilende) directie de ene overwinning na de andere mededeelt; ‘het product was wel een succes, maar niet bij de doelgroep’.

Veel bedrijven gebruiken hun website niet om actief een dialoog tussen gebruikers (zoals UPC dat nu doet) en met gebruikers over de geleverde producten, diensten en service te starten en te onderhouden. Integendeel, de eigen website wordt gebruikt om dat te voorkomen!! Welke commercieel directeur of manager accepteert dat verkoop buitendienst de hele dag binnen zit? Met de telefoon uit! Deur op slot! Computer uit! Blijkbaar meer dan we denken.

Advies
– onthef de marketing afdeling van al haar taken en verantwoordelijkheden voor de website
– zet de disclaimertekst prominent op de homepage en vul deze aan met passages waarin geen enkele verantwoordelijkheid genomen wordt voor werkelijke kwaliteit van de organisatie, de mensen en de producten/diensten’ en ‘dat pogingen om het bedrijf via deze website op andere gedachten te brengen geen kans van slagen hebben’
– om de gebruiker/bezoeker toch nog enigzins van dienst te zijn; vermeld de links van concurrenten (wellicht dat de homepage dan als bookmark opgenomen wordt) en vergelijkingssites.
– plaats een banner op de homepage ‘steun ons’ die verwijst naar een ‘openhartig’ interview met de directie met als kop/teaser ‘Wij doen ons best, en het verbaast ons dat er mensen zijn die onze producten als slecht en/of onze diensten als ontoereikend ervaren. Wij waren en zijn wel tevreden en dit zijn onze testresultaten……….(bron: onze vaste klantenpanels die al meer dan [veel] jaren onze producten testen).

Is dit teveel werk doe dan als dit creatief marketingbureau; letterlijk onzin verkopen behalve dan het geven van het juiste adres en telefoonnummer. In veel gevallen is dit ook de enige echte toegevoegde waarde.

En durf je als bedrijf echt een experiment aan? Haal je website van het web, ga met je bedrijf offline en ‘schop’ je marketing afdeling het web op.

Pages:«1234567»