Browsing articles in "Companies"
Jun 25, 2010

Is (an) Apple Healthy? (English)

Apple vs. Flash
Image by wvs via Flickr

The success of Apple products, like the iPhone and iPad, can be explained by our preference for closeness, we do not want to know how things really work, as long as it is working! Apple also adds another dimension; a slick design and a unique user experience. Apple makes everyone of us a gadget freak and therefore we accept a significantly higher price and a limited freedom of use. Apple did jump on the growing unpopularity of Microsoft (the big evil) in a convenient way and knew how to avoid to much attention of Google (be no evil). But this will change!
The long-awaited breakthrough of mobile takes epidemiological forms and the combination with the emerging sensor technology will bring “The Internet of Things” close to mainstream. But where we expect more openness and connectivity (“everything must surely be able to communicate with everything!”), Apple makes a counter statement by banning support for the Adobe Flash technology. The question is “Why?”

– 70% of all online games is based on Flash;

– 98% for all Internet-Enabled Desktop Flash;

– 85% of the top 100 popular websites use Flash;

– 75% of all videos on the Internet using Flash (Youtube, Hulu, Disney);

– There are 3 million Flash developers;

– 90% of all creative use Adobe products;

– and there are 1.2 billion Flash-capable phones;

Apple’s slogan “Think Different” should be “Act Different”. Looking at the footprint of Flash, there has to be another explanation (than a business one). Steve Jobs is driven by aesthetics. Apple claims a monopoly on usability through a relentless  control of the user experience. In an open letter, Steve Jobs declared that Adobe Flash is the number 1 root cause for Macs to crash and battery life is significantly shorter by the use of Flash on mobile devices. Obviously Adobe rejects this view. In the meanwhile Apple promotes HTML5 (yet-to-be-ratified-standard for HTML), CSS, Javascript and H.264 (a standard for video compression). The other explanation is “revenge”! Steve Jobs is irritated for years because of the fact that Adobe finally has adapted its creative suite to the Mac OSX. But there is (much) more at stake!

The ‘jack comes out of the box’

The future of the web is the “app” (instead of the browser) and mobile (instead of the laptop / PC) and Apple sees opportunities to strengthen and expand its position on the mobile market (iPhone and mobile apps). Apple foresees a central and controlling position for its  iTunes distribution channel (Apple decides which applications may be distributed and Apple decides whether an application meets its aesthetic requirements). But there is another, more fundamental reason; most display advertising on the web is supported by the Flash platform (interactive display banners, video banners, etc.). Mobille advertising is still in its infancy. Google did acquire the company Admob, specialized in mobile advertising (Apple also had intentions to acquire Admob but lost). Apple bought Admob’s competitor Quattro and has implemented this technology in the heart of the iPhone 4.0, better known as the iADS. Advertising will be an integral part of iPhone apps and Steve Jobs promises a unique user experience and more value for advertisers. Within this vision a partnership with Adobe does not apply!

Enhanced by Zemanta
Jun 25, 2010

Is (an) Apple Healthy? (NL)

Apple vs. Flash
Image by wvs via Flickr

Het succes van Apple producten, zoals de iPhone en de iPad, is grotendeels verklaarbaar uit een voorkeur voor geslotenheid; wij willen niet weten hoe dingen werken, als ze maar werken! En Apple voegt hieraan nog een dimensie toe; een gelikt design en een unieke gebruikerservaring. Met Apple is een ieder gadget freak geworden en accepteren we een significant hogere prijs en een beperkte vrijheid van gebruik. Apple wist handig in te springen op de groeiende impopulariteit van Microsoft (the big evil) en wist tegelijkertijd buiten het schotveld van Google (be no evil) te blijven. Maar daar komt nu verandering in; de langverwachte doorbraak van mobiel neemt inmiddels epidemiologische vormen aan en de combinatie met o.a. de zich sterk ontwikkelende sensortechnologie, is ‘The Internet of Things’ zeer nabij. En daar waar je juist meer connectiviteit en openheid verwacht (‘alles moet toch met alles kunnen communiceren!”), maakt Apple een counter statement door Adobe Flash in de ban te doen. De vraag is ‘Waarom?’

–    70% van alle online games is gebaseerd op Flash;
–    98% van alle internet-enabled desktops gebruikt Flash;
–    85% van de top 100 populaire websites gebruiken Flash;
–    75% van alle video’s op internet gebruiken Flash (Youtube, Hulu, Disney);
–    er zijn 3 miljoen Flash developers;
–    90% van alle creatieven gebruiken Adobe producten;
–    en er zijn 1.2 miljard Flash capable phones;

De slogan van Apple ‘Think Different” wordt nu geoperationaliseerd naar “Act Different”. Een bedrijfskundige verklaring is niet te geven, wel een persoonlijke psychosociale verklaring; Steve Jobs wordt gedreven door esthetiek. Apple claimt het alleenrecht op gebruikersvriendelijkheid middels een meedogenloze controle op de gebruikerservaring. In een open brief stelt Steve Jobs dat Adobe Flash hoofdoorzaak nummer 1 is voor het vastlopen van Macs en dat de levensduur van batterijen significant korter wordt door het gebruik van Flash op mobiele apparaten. Vanzelfsprekend bestrijdt Adobe deze zienswijze, maar vooralsnog hebben ze het nakijken en gaat Apple verder met het promoten van HTML5 (een nog te ratificeren HTML-standaard), CSS, Java-script en H.264 (een standaard voor video compressie). Maar misschien is de echte reden wel ‘wraak’; Steve Jobs ergert zich al jaren aan het feit dat Adobe keer op keer het Mac OSX als laatste adapteert voor haar creatieve software.

Het ‘duveltje komt uit het doosje’
De toekomst van het web is de ‘app’ (in plaats van de browser) en mobiel (in plaats van de laptop/pc) en Apple ziet kansen om haar positie op mobiele markt (iPhone en mobiele apps) uit te breiden en te versterken. Het distributiekanaal van iTunes neemt hierin een centrale en controlerende plaats in (Apple bepaalt welke applicaties gedistribueerd mogen worden en Apple bepaalt of een applicatie voldoet aan haar esthetische eisen). Maar er speelt nog een andere, veel belangrijkere reden; de meeste display advertising op het web wordt ondersteund door het Flash platform (interactieve display banners, video banners ed.). Binnen apps op het mobiele web staat advertising nog in de kinderschoenen. Google nam het bedrijf Admob, gespecialiseerd in mobiele advertising, over (Apple was ook in de race, maar moest afhaken). Apple kocht de concurrent Quattro en implementeerde deze technologie in het hart van de iPhone 4.0, thans bekend onder de naam iAds. Advertising wordt een integraal onderdeel van iPhone apps en Steve Jobs belooft een unieke gebruikerservaring en meer waarde voor adverteerders. Binnen deze visie past geen partnership met Adobe.

Enhanced by Zemanta
Feb 24, 2010

Turning echoes into signs

Because of my involvement in Kalooga, a media company delivering visual relevance based on a proprietary gallery search engine, I’m especially interested in other technology companies in our region (North of the Netherlands). One of these companies having my attention is Heeii.

“Heeii is a browser plugin that shows you a number of tweets that are closely related to the web page you are currently viewing”.

Sometimes, narrowing your functionality and establishing more focus can be beneficial for your business. But in this case I wonder if it will benefit the user (and therefore ultimately the company). Although Twitter is a huge success, that doesn’t mean inheriting that success by using the Twitter API. My point is; I’m not interested in recommendations related to the web page I’ve already read (or currently reading) I’m interested in tweets that recommend sources I may be interested in! It’s the recommendation of an authority or a trustworthy person I’m already following that makes Twitter such a powerful tool. It’s not the other way around!

So how does it work!? For example a person I’m following, Guy Kawasaki, recommends an article on Alltop ‘Could someone stalk you using your own smartphone?’ The recommendations Heeii is giving lacks added value.

Recommendation sidebar of Heeii
Why change course from a (general) suggestion tool towards something that ‘echoes’ the web page? (Why not putting more effort in making the plugin cross browser compatible? (it now only works for Firefox and IE 6)

Looking from an outside perspective there is an opportunity window for Heeii that could tackle a ‘big problem’; what’s the authority, authenticity and trustworthiness of the web page I’m currently reading? Turning ‘echoes’ into ‘signs’, that’s real value! I would say; ‘back to the drawing table’. But leave the road you’re now embarked on!

I’m open for discussions!

Enhanced by Zemanta
Oct 28, 2009


Op 26 augustus 2006 voorspelde ik dat Google binnen 3 jaar Tom Tom over zou nemen (zie blogpost). Ik zat er naast, maar niet zo heel ver…… Google kondigde vandaag aan binnenkort met een gratis, op Android gebaseerde, navigatiesoftware te komen. De koers van Tom Tom ging hiermee meteen met 16% onderuit.

De andere concurrent, Garmin, was net bezig met het ontwikkelen van een navigatiesysteem op basis van….jawel, Google’s Android. Een klassiek geval van DOA? (Dead On Arrival). De koers van Garmin (NASDAQ) staat op dit moment van schrijven ook 16% lager.

Oct 28, 2009

Overheid Los Angeles stapt over op Google

Een sterk staaltje van ‘hoe overleef ik de crisis’ of ‘de beste oplossing willen’, in ieder geval lijkt Google aan het kortste eind te trekken. 30.000 ambtenaren, inclusief het gehele politie-apparaat, van de gemeente Los Angeles stapt over op Google Mail (als onderdeel van Google Apps). In Nederland is het nu een kwestie van afwachten wie de eerste grote gemeente of overheidsinstantie wordt, dat overstapt naar Google.

[kalooga wid=4603 /]

Oct 29, 2008

..een gitzwarte dag (voor de rechtsstaat)

Toen ik in 2005 de merkrechten kocht van de curator van het in 2001 failliet verklaarde Independent Brains (.com), was ik mij bewust van de mogelijke negatieve consequenties van het voeren van deze mooie doch zeer beladen naam. Met name in Noord Nederland heeft het toenmalige Independent Brains, onder leiding van Koos B. een spoor van schuldeisers achtergelaten (waaronder ook ikzelf). “Maar in de krant van vandaag wordt de vis van morgen verpakt!” En dat is ook wel gebleken, in de dagelijkse praktijk ondervind ik geen hinder van dit verleden.

Maar zo af en toe raakt Koos B. weer in opspraak en daarmee ook de naam Independent Brains. Anderhalf jaar gelden verschenen er berichten dat Koos B. naar het buitenland was gevlucht om zijn straf van 24 maanden te ontlopen. Precies een dag later kwam ik Koos B. tegen bij een Gamma vestiging in Groningen.

Vandaag wederom een groot artikel in het Dagblad van het Noorden omdat het gerechtshof heeft bevolen dat de rechtbank het strafproces tegen de oud-Groninger internetondernemer moet overdoen. Los van het feit dat (nu) mijn merk negatief in het nieuws komt, maak ik mij meer druk om het volgende;

Zeker na mijn laatste ontmoeting met Koos B., ben ik van mening dat hij persoonlijk al flink gestraft is. Elke ochtend opstaan met het idee dat je elk moment opgepakt kunt worden en dat terwijl je volledig ‘aan de latten bent’, is geen pretje. Echter, ik hecht meer waarde aan het geloof in een goed functionerende rechtsstaat. En voor de rechtsstaat is dit een gitzwarte dag. Het besluit van het hof betekent dat het vonnis van de baan is. Ik wens Koos B. een goed leven en ik wens de rechtsstaat veel beterschap!

Sep 21, 2008

Procter & Gamble: Vragen & Krijgen

Andre Convents leidt de afdeling Connect & Develop en New Business Development bij Procter & Gamble (P&G) en hij sprak op Emerce Eday over research en ontwikkeling binnen P&G. Waar Jeff Howe in zijn keynote P&G bestempelde als een bedrijf dat nog op de traditionele manier R&D bedrijft, geeft het verhaal van Andre Convents een geheel andere indruk.

Continue reading »

Aug 8, 2008

WordPress & Social Networking

WordPress, marktleider op het gebied van blog software, lanceert nog dit jaar Buddypress en wordt hierdoor een te vrezen concurrent voor ander social networking buiding tools als Ning, Egg en dergelijke. Social networks (bijvoorbeeld Facebook, Myspace, Hyves) en social networking tools (Ning) bieden al blog functionaliteit, echter deze stap van WordPress (het betreden van de social network sphere vanuit de blogging sphere) acht ik om meerdere redenen zeer kansrijk.
Continue reading »

Feb 18, 2008

Funda Next

Vandaag interessante meeting gehad met o.a. Funda. Dit was voor mij aanleiding om toch maar weer eens naar hun site te gaan kijken en dit op mij te laten inwerken. De ideeën waarvoor de vorige CEO naar huis is gestuurd, zijn door de huidige directie omarmd (nadat het onderzoek- en adviesbureau McKinsey dit na een grondig onderzoek had onderstreept). Daar waar de vorige CEO de NVM tegen het zere been schopte is de huidige directie wel in staat om zowel de belangen van de makelaar als die van de consument te behartigen. Met gemiddeld 2,75 mio unieke bezoekers per maand, mag Funda zich terecht een sterk merk noemen (een mooie 4de plek na Marktplaats, detelefoongids en Google – bron: Multiscope). Maar met zoveel bezoekers, wil je en kun je meer! … what’s next?

Voor wat betreft de functionaliteiten en mogelijkheden op de website geeft Funda Next alvast een kijkje in de R&D keuken. Het next heeft hier vooral betrekking op aanvullende informatie (Funda Heatmaps), aanvullende content (Funda Video) en andersoortige views (Funda Earth) op het woningenaanbod.

Echter de uitbreidingen van de mogelijkheden op de website verhullen niet de werkelijke strategische keuze waar Funda voor staat, namelijk;

Wordt Funda een Verticale Search Engine?
Continue reading »

Jan 21, 2008

Gespot: Spotzer

Reclamebureaus willen ons doen geloven dat commercials uniek zijn en daardoor duur. Nieuwkomers die een plek willen veroveren in deze, nog altijd zeer lucratieve, branche breken met deze conventie. Als nieuwkomer dien je in staat te zijn de kostprijs te verlagen door bijvoorbeeld te standaardiseren. Om te standaardiseren dien je het geheel (in dit geval het bedenken en maken van een commercial) te dekomposeren in onderdelen waarbij de onderlinge samenhang van elementen binnen dat onderdeel groter is dan die met andere elementen buiten dat onderdeel. Hierdoor ontstaat een serie van ‘hele taken’ waarbij elke hele taak geoptimaliseerd kan worden (zowel qua kosten als op andere comparatieve eigenschappen). Vaak leiden dergelijke optimalisaties tot nieuwe gespecialiseerde bedrijven. Continue reading »