Jun 7, 2007
Folkert

Boer zoekt geld

Er was eens een boer en die zocht een vrouw! Het programma ‘boer zoekt vrouw’ bracht hem een vrouw. Toen was er een boer en een boerin die geld nodig hadden. De Postbank bracht hun geld en exposure op TV. Ik vraag mij af of deze commercial een begin is van een advertising soap ‘reclame vrouw zoekt man’ waarin uiteindelijk het merk Postbank ter ziele gaat (wordt ING) en Jan Mulder eindelijk z’n zin krijgt.

Jun 5, 2007
Folkert

The Next Web Conference – Amsterdam, 1 juni 2007

Op vrijdag 1 juni jl. werd de tweede editie van The Next Web conferentie gehouden. De vorige conferentie was mede door de bijdragen van Kevin Kelly, Steven Pemberton en Michael Arrington goed voor een ‘jaar’ inspiratie. En ook de tweede editie beloofde spektakel, in het bijzonder de altijd provocatieve en briljante blogger Jason Calacanis. Helaas, Jason kon door omstandigheden niet komen. Ook Michael Arrington en een videochat met Seth Godin gingen niet door. De bijdrage van Digg CEO Kevin Rose in de videochat was mager, maar hij moest ook wel erg vroeg zijn bed uit!! Hij beloofde echter volgend jaar te komen spreken (hmm, dat beloofde hij vorig jaar ook al). De presentatie van Sxip CEO Dick Hardt over Identity 2.0 is en blijft, ondanks de vele versies die hiervan op Youtube zijn te bekijken, sticky. Dick Hardt demonstreerde naast een goed concept, vooral de kracht van beeld, timing, humor en herhaling. Overigens kan ik een ieder aanraden om Sxipper te downloaden; scheelt heel veel ergernis en tijd bij het inloggen op diverse sites (Overigens is dat dan ook een goed moment om definitief over te stappen op Firefox ;-). Deborah Schultz (‘stop yelling, start weaving’) had een goede presentatie over ‘net etiquette’, maar dit klinkt erg belerend (en daardoor weinig aantrekkelijk) dus; Evangelist and rabble rouser in the Relation Economy: where people, technology and media intersect. Nog zo’n goede spreker was Rod Beckstrom over zijn gelijknamige boek The Starfish and the Spider; de kracht (en zwakte) van gedecentraliseerde organisatievormen. De analogie tussen Geronimo en Osama bin Laden zal mij nog lang bijblijven.

Voor een meer inhoudelijk verslaglegging van de conference verwijs ik je naar de uitstekende blog van Frank Jansen waar een goed verslag staat. Ook op Dutch Cowboys zijn diverse bijdragen te lezen.

Ik ga nog lang nagenieten!!

Jun 3, 2007
Folkert

Subsidiebeleid ‘killing’ voor ondernemerschap

Waarom komen de belangrijkste innovaties op het web uit de VS? Op de ‘The Next Web Conference’ van vrijdag 1 juni jl. kreeg ik onverwacht antwoorden op deze vraag. Paul Klein en Jeff Clavier bevestigen indirect de stelling dat het ecosysteem in de EU voor ondernemerschap verre van ideaal is. Ik zou hier aan toe willen voegen dat in Nederland het ecosysteem grotendeels door het systeem van subsidies is ‘verziekt’.

Het subsidiesysteem werkt op basis van ‘controle vooraf’ en ‘throughput’; het ‘business plan’ wordt gecontroleerd op basis van wettelijke criteria (tijd, geld, geografische bepalingen) en algemene criteria (bijvoorbeeld op innovativiteit). Vervolgens wordt achteraf, ad random, door de belastingdienst gecontroleerd of de geplande uren ook daadwerkelijk zijn gemaakt en of er een deugdelijke administratie gevoerd is. De situatie in de VS is anders omdat hier de nadruk gelegd wordt op omzet (markt- en concurrentiepositie), winst (hoe heb je je organisatie/business georganiseerd?), mate van disruptiveness binnen een specifieke branche etc. In de VS is de rol van geldschieter exclusief weggelegd voor venture capital en indien nodig komt dit met een day-to-day betrokkenheid van de kapitaalverschaffer. In bijvoorbeeld Silicon Valley wordt het venture capital grotendeels verschaft door succevolle ondernemers die, door ‘schade en schande’ wijs geworden, zich goed kunnen verplaatsen in de situatie van (startende) ondernemers. Succes hebben en mislukken zijn zijden van dezelfde munt. Ervaring met mislukkingen is in de ogen van venture capitalists een pre; je moet ‘zwarte sneeuw’ gezien hebben!! Al deze ingredienten hebben geleid tot een gunstig ecosysteem; er is geld, er is talent, er zijn ideeen…en bovenal een cultuur van ‘no guts, no glory’.

In Nederland denken we een gunstig ecosysteem te ontwikkelen middels onderwijs (een leergang ‘ondernemen’ aan de hogeschool) en overheid (innovatieplatform – ‘wij hebben Syntens’, mentorschap vanuit de Kamer van Koophandel). Dit heeft tot dusver niet veel zoden aan de dijk gezet. Laten we beginnen door eerst alle subsidies voor (startende) ondernemers stop te zetten en een maximale context (politiek, maatschappelijk) van onzekerheid ontwikkelen……wellicht dat dan op den duur ‘de lekkere trek’ overgaat in ‘honger’.

May 17, 2007
Folkert

Kritische omvang van ‘the real social network’

Social Networks als Hyves, Myspace, Orkut (Z-Amerika) streven naar zoveel mogelijk deelnemers. De omvang is een indicatie voor het succes van het sociale netwerk!! Big is beautiful – in ieder geval voor de eigenaar/exploitant die, ‘stilletjes maar frequent’, droomt van een overname door een Yahoo, Microsoft of Google. Feitelijk is er sprake van een Advertising Network. Het sociale aspect speelt zich af in een veel kleiner verband en kleinere schaal. De cijfers; 1% van de deelnemers aan een groot Social Network levert orginele/authentieke content, 10% reageert op die content en 89% levert niets. Voor deelnemers die daadwerkelijk engagement en relevantie zoeken zijn kleinere niche netwerken aantrekkelijker. Dit verklaart o.a. het succes van bijvoorbeeld een CollectiveX en Ning. De meest actieve social netwerken zijn gemiddeld niet groter dan 400 deelnemers (86% actieve betrokkenheid (leveren van authentieke content en reageren) en slechts 14% inactieven). Voor organisaties die een werkelijke dialoog met hun gebruikers willen is dit relevante informatie. Wanneer organisaties/merken actief participeren en werkelijke betrokkenheid tonen (bijvoorbeeld door alleen maar te luisteren), beveelt maar liefst 82% van de deelnemers desbetreffende organisatie/merk aan bij anderen en 52% toont koop-bereidheid. Oh ja, ze hebben hiervoor ook meteen maar een mooie term bedacht; conversational marketing.

May 14, 2007
Folkert

Google Adwords: ‘blijf buiten het podium’


IMedia Connection publiceerde recent een interessant artikel over Google Adwords. Het artikel concludeert dat een hoge positie in de ‘rechter kantlijn van de pagina’ (kolom met Google Adwords) niet leidt tot een hoger click-through-ratio (CTR). Het meest bepalend voor de CTR is de tekstregel in de advertentie. Het artikel toont significante verschillen in CTR door de jaren heen waarin het belang van een hoge positie steeds verder afneemt. In 2006 wordt de situatie geschets dat in principe de CTR over de gehele ‘kolom’ nagenoeg gelijk is (met een uitzonderlijk hoge CTR op nummer 9).

May 8, 2007
Folkert

Open Water Session @ WOWWW!


Op 19 april organiseerde WOWWW! de eerste lezing in de reeks Open Water Sessies. Mij viel de eer om de hoofdspreker van die avond aan te kondigen; Alef Arendsen van Interface21 over ‘The Future of Java Enterprise’. Het is mij deze avond duidelijk geworden waarom Java projecten de reputatie hebben opgebouwd van ingewikkeld, langdurig en daarom duur (of zoals men wil; kostbaar). Java maakt, zoals bijna alle objectgeoriënteerde talen, op weinig efficiënte wijze gebruik van aspecten. Deze inefficiëntie blijkt uit het feit dat als een object gebruik wil maken van een aspect (bijvoorbeeld ‘beveiliging’), dit als eigenschap van en binnen elk object apart geprogrammeerd moet gaan worden. Het wijzigen van bestaande aspecten en het invoegen van nieuwe aspecten is een zeer tijdrovende en omslachtige wijze van ontwikkelen. Hoe is het toch mogelijk dat men niet eerder op het idee gekomen is om aspectsystemen te introduceren? Er zijn bibliotheken vol geschreven over systeemtheorie en systeemdenken (tags: modellen, entiteiten, relaties, objectsystemen, aspectsystemen). Het systeemdenken is in veel exacte en sociale wetenschappen een gangbare methode voor het ontwikkelen en managen van complexe zaken. Maar er is hoop… ‘aspect oriented programming’ is volgens Alef Arendsen in opmars en hij demonstreerde op overtuigende wijze de efficiency van aspect georiënteerd programmeren. Als niet-programmeur verloor ik het op inhoud, maar geboeid door de interactie tussen Alef en de aanwezige ‘community’, werd mij duidelijk waar het echt om draait; passie.

Feb 28, 2007
Folkert

Don’t cry for me Argentina

Soms zie je iets van een uitzonderlijke ‘schoonheid’ waarvan je ook wilt dat anderen dit aanschouwen. Dit is zonder enige twijfel de beste commercial die ik in 2006 gezien heb. Een sterk staaltje copywriting!!

Feb 25, 2007
Folkert

Mashup Kadaster/Google

Nu de WOZ aanslagen weer op de deurmat gevallen zijn is het weer topdrukte aan de electronische gemeenteloketten voor het downloaden van de taxatierapporten. Het Kadaster heeft een site gelanceerd die zeer de moeite waard is: Vind je Eigen Huis. Een fantastisch voorbeeld van een mashup waarbij de kadastergegevens geprojecteerd worden op de kaarten van Google Maps.

Feb 17, 2007
Folkert

Open Source; ‘Stop nagging, put your money where you’re mouth is’

Op vrijdagavond 16 februari jl. kwam een dwarsdoorsnede van de Open Source gemeenschap van Noord Nederland (zeg maar Groningen) bijeen in een treffen met de Groninger politiek (zijnde vertegenwoordigers van D66, Groen Links, CDA en VVD) inzake het onderwerp ‘open source’ (en ‘open standaarden’). Aangezien er een eensgezindheid was betreffende Microsoft (is ‘evil’), hadden toch nog veel aanwezigen de behoefte om hun mening over Microsoft te geven.

Even leek het erop dat we een avondvullende klaagzang gingen horen over waarom de politiek niet massaal overstapt op Open Source! En de redenen zijn er legio;
– Als Europa stimuleren wij de Amerikaanse economie jaarlijks met 5 miljard dollar alleen al aan licentiekosten op software.
– Als we nu overstappen op Open Source creëren we duizenden arbeidsplaatsen.

Politiek gezien ‘scherpe munitie’ maar als je niet kunt schieten……..en dat is nu juist het probleem. “Microsoft schiet beter dan Open Source”; Microsoft richt zich op de ‘business laag’ van organisaties, Open Source richt zich vooral op de IT-laag van organisaties. Maar wie is er nu de baas?

Wat leert marketing ons? Mensen kiezen meestal niet voor het beste en goedkoopste product, mensen kiezen voor producten die andere mensen ook hebben (wat dat betreft begrijpt Microsoft hel goed wat ‘social software’ is). En heb je wel eens geprobeerd onder Linux een draadloze internetmodem of router te configureren?
Binnen organisaties is het niet anders; ‘Nobody gets fired for choosing Microsoft’. Koudwatervrees? Ik vrees dat de situatie een stuk ernstiger is. Ondanks alle voordelen van open source, zowel vanuit een financieel-economisch als vanuit een sociaal-idealistisch perspectief.

Wat moet er gebeuren met Open Source?
Geloven in eigen kracht. Open Source heeft fantastische oplossingen voortgebracht. En vanuit de Open Source community zal ook in de toekomst fantastische software blijven komen. Dankzij een grote, actieve en betrokken community van developers die continue streven naar betere en slimmere oplossingen en gezamenlijk problemen oplossen. En dan helpt een gezamenlijke vijand. Heb je wel eens een .Net programmeur gevraagd welke support hij (helaas nog niet zo vak een ‘zij’) krijgt van de community? Nada, in 50% van de gevallen is er geen oplossing en in de andere 50% van de gevallen moet je er voor betalen. Zolang Open Source zich vasthoudt aan haar principes, is er toekomst. ‘Stick to the platform’ – wat Microsoft doet is het creëren van een platform (.Net) en dit zo snel mogelijk converteren naar softwareproducten (inclusief de licentiepolitiek). Kortom, het netwerk effect binnen de Open Source community werkt veel sneller en effectiever dan de ‘closed source’ community van bijvoorbeeld Microsoft. Microsoft compenseert dit middels veel marketing power. Maar het platform zelf wordt niet onderhouden of uitgebreid door mensen buiten Microsoft zelf.

De situatie is dus als volgt; aan de ene kant hebben we een krachtig platform met ‘slecht vermarkte of te vermarkten’ producten (Open Source) en aan de andere kant hebben we een zwakker platform met uitstekend te vermarkten producten (Closed Source).

Hoe doorbreek je dit?
Het helpt dat een grote marktpartij van naam de Open Source gedachte omarmt (alhoewel er open source fundamentalisten zijn die dit verafschuwen); Sun heeft eind 2006 Java aan de Open source community gedoneerd. Ik wacht nog op een grote marketingcampagne van Sun ten faveure van Open Source.
Het helpt als de overheid, of een ander groot en dominant maatschappelijk orgaan, voor open source kiest en radicaal overstapt. Wat dat betreft is de politiek aan zet; begin met een publiekscampagne voor Open source waarbij financieel (geld besparing) en sociaal (werkgelegenheid) economische belangen het accent krijgen.
Het helpt als de open source community naast kwaliteit ook meer aandacht schenkt aan de gebruikersvriendelijkheid van de software.

Het helpt als de Open Source miljonairs nu uit de anonimiteit treden en in de schijnwerpers vertellen hoe ze dit bereikt hebben. Geld inspireert, ook voor open source!

Jan 24, 2007
Folkert

What’s Next? ‘Recycling the Web’

Nu het ‘Web 2.0’ tijdperk over haar hype heen is doet dit de vraag rijzen waar het web naar toe gaat; the Next Web. In juli 2006 werd onder deze noemer in Amsterdam een conferentie gehouden. The Next Web werd toen door veel sprekers (o.a. Arrington, Kelly) beschouwd als een extensie van 2.0. Ik denk dat de Next Web verder gaat en er sprake is van een ‘volgende grote stap’.
In mijn vorige post heb ik op enigszins cynische wijze het ‘einde van de website’ voorspeld. In deze post tracht ik te beschrijven op welke wijze het web deze ontwikkeling ondersteunt.

Readable Web
Web 1.0 kun je omschrijven als het ‘readable web’ (de periode tot 2001/2002). In deze periode stond het ‘get it online’ centraal en was de functie van het web vooral het ‘ontsluiten’ van informatie. De interactie met de gebruikers was veelal eenrichtingsverkeer (download).

Writeable web
De periode tot en met 2006 is Web 2.0 het buzzword. Alhoewel Web 2.0 een container vol (verschillende) definities is, dekt de typering Writeable Web de lading. (Web 2.0 makes it work – hoge mate van interactiviteit (rich internet (RIA), AJAX) en User Generated Content zijn centrale begrippen). Het aantal gebruikers groeit naar meer dan 1 biljoen wereldwijd. Het aantal websites groeit naar meer dan 80 miljoen. De gevestigde ‘orde’ wordt in alle geledingen door nieuwkomers uitgedaagd (Microsoft door Open Office, Google en Sun, de marketing/reclamebranche door Youtube, de banken door Zopa, CNN door Digg en de miljoenen blogs, om maar eens enkele voorbeelden te noemen. Het web wordt een verkeer in twee richtingen (download & upload naderen elkaar). De bekroning van Web 2.0 komt overigens wel van een oude economie bedrijf; Times roept ‘You’ uit tot mediapersoon van het jaar 2006.

We zijn begonnen met het verplaatsen van al onze software, gegevens (data/content) en zelfs sociale activiteiten naar en op het web. De vraag naar hoogwaardige software/applicaties die deze shift mogelijk maken is enorm en nog steeds groeiende; ‘er is meer behoefte aan software dan er programmeurs zijn’.

The Next Web: Programmable Web
In 2007 verwacht ik de definitieve doorbraak van de ‘programmable web’; ‘a complete media mashup’; applicaties die primair gevormd worden door content en functionaliteit van andere applicaties. Hierbij zal de upload naar het web groter zijn dan de download.
Binnen Web 2.0 is er sprake van een dialoog op het niveau van informatie en communicatie. The Next Web maakt een dialoog op het niveau van handelen mogelijk. Dit betekent concreet dat consumenten/gebruikers een belangrijke rol krijgen in ontwikkeling van producten en diensten (dit wordt ook wel aangeduid met de term crowdsourcing).

Voorbeelden
Openkapow (een rss mashup)
Openkapow stelt je in staat je eigen RSS reader te programmeren en deze vervolgens aan anderen ter beschikking te stellen.

Zontube (een amazone/youtube mash up)
Deze fantastische applicatie is ‘smullen’ voor elke muziekliefhebber; het combineert de functionaliteit van Amazon met die van Youtube. Album en artiestinformatie van Amazon wordt gecombineerd met video’s van desbetreffende artiest/album van Youtube.

The Ad Generator en The American Image (Flickr mashups)
Beide sites maken gebruik van de fotofunctionaliteit van Flickr. The Ad Generator gebruikt de tagfunctie van Flickr voor het genereren van slogans. Overigens toont dit onderzoeksproject aan dat ”the language of advertising is both deeply meaningful, in that it represents real cultural values and desires, and yet utterly meaningless in that these ideas have no relationship to the products being sold”.

Op de site van The American Image lezen we; ”The photographs that appear in The Collection and within The Shooting Script activity are drawn directly from John Collier Jr.’s photos on the Flickr website. Hundreds of archival quality photographs were posted to Flickr for this project. The American Image site takes advantage of Flickr’s API to bring in these photographs. These ”mashup” were developed in Adobe Flash.

Our initial exploration of Flash and Flickr mashups brought us in contact with Doug Marttila who was kind enough to share code from his Findr application. In the end, we built something from scratch, however seeing Doug’s code helped speed up our process greatly.

Having the collection on the Flickr site has helped bring John Collier Jr.’s work to new audiences and communities. We hope that conversations will continue to develop as the millions of Flickr users discover his wonderful photographs.”

Een andere verschijningsvorm van the Next Web is die op het gebied van Marketing/Creatie: General Motors vroeg de ‘internetgemeenschap’ een commercial voor de nieuwe Chevy Tahoe te maken. GM ontving ruim 22.000 inzendingen die op een onafhankelijk platform werden getoond zonder censuur van GM. Hieruit heeft GM o.a. de claim van meest milieuvriendelijke SUV gedistilleerd.

The Next Web is het ‘programmable’ web van de software (tools/applicaties). Softwarebedrijven en e-businessbedrijven (zoals bijvoorbeeld e-tailers) stellen code/componenten van hun software of businessplatform beschikbaar als basis voor ‘nieuwe’ software/applicaties en platformen.
Er zal een nieuwe generatie van webbedrijven en webprofessionals ontstaan die zich vooral toeleggen op het recyclen van ‘de grote berg’ aan websoftware en applicaties. Dergelijke (mashup) applicaties versterken het door Web 2.0 ingezette proces van meer invloed en controle van de eindgebruiker op primaire en secundaire processen van producenten en dienstverleners.