Aug 22, 2006

SEO versus SMO

Clicking the title of this post will lead you to a good article about Social Media Optimisation (SMO). Search Engine Optimisation (SEO) and SMO are not the same but they do have a lot in common. To me, SEO is more a concept within the web 1.0 space where search engines are driving the web. With the rise of social media, SMO is a more suitable concept for the web 2.0 space which has everything to do with interactivity and user generated content. For example: SEO is about the concept of Search (with Search Engines). SMO is about the concept of tagging (with User Generated Content and the Nework Effect as the most important factors). SMO includes the network effect and is therefore a more suitable concept.

Aug 22, 2006

Users NOT Money

Marissa Mayer, VP Search Products & User Experiences at Google, had an interesting talk on Stanford University last month. Within Google, there are 9 rules defining the innovative culture of Google;
1. Ideas comes from everywhere: Google Maps was an innovation that came from an acquisition of a small specialized company. Google News came from a personal project of a developer (Krisna Barath) to make reading news and keeping up with everchanging developments more efficient.
2. Share everything you can: you need less managers when you have access to all information. Not being territorial on ideas.
3. You’re brilliant, We’re hiring! Working with brilliant people makes you better.
4. License to pursue dreams: at Google 20% of your time working on something you want to work on (personal project, called an ‘20% project’).
5. Innovation, not instant perfection! Pre-releasing ‘rough’ applications isn’t a bad thing, dare to make mistakes. But listen to users, most of the time they will answer your questions (in no time).
6. Data = apolitical! Unfreeze people from personal opinions pinning them on data.
7. Creativity loves constraints! Having no contraints is intimidating.
8. Users not Money!
9. Don’t kill projects.

Of course, you’ve heard this all before…..

‘Ideas comes from everywhere’ – no need for comment!!
‘Working with brilliant people makes you better’ is similar to a famous quote of David Ogilvy; ‘Only hire people who are bigger than you (otherwise you’ll end up with a company of dwarfs).
‘Innovation, not instant perfection’ has been the policy of Microsoft from the beginning (also piracy).

Some rules seems like ‘playing’ with words;
Constraints are asking for creativity (not the other way around).
What’s the difference between killing a project and freezing one (to dead ultimately follows)?

The principle ‘Users NOT Money’ was fundamental to a lot of dotcom’s before the burst of the internet bubble. But nowadays companies like Digg, Flickr,, Youtube are proving that you can be succesful without a predefined business case. Didn’t we learn anything from the dotcom burst back in 2001/2002? I think we did, but the start up’s today don’t ask for huge investments, so if it goes wrong (and still a lot of start ups doesn’t survive the first year), there is not that much damage. Digg started with 2500 US dollar and it’s now worth more than 4 million (because they rejected this offer).

Jul 15, 2006

‘Traditional’ Ad Agencies: is it really getting better?

The VEA (line organisation for marketing communication agencies in Holland) has done some research among 127 agencies. The results are;
– EBIT of 4,3%, which is to low (according the VEA)
– 20% of the agencies was loss making
– the amount of fulltime equivalents decreased to 2500
– wages are increasing due to shortage on the labour market
– it’s hard to withhold talent
The chairman of the VEA is nagging about pitches for free and he points the finger towards big advertisers and brands like Heineken and ABNAMRO.
I think this is great news for all of us (to use the phrase of a spokesman from Nielsen/Netratings – see my post on ‘The Next Web’). I think that small foccused agencies are doing great, also in the field of traditional advertising. The results of the VEA research is due to the big global agencies. These agencies are facing a lot of problems which they could have foreseen, but closed their eyes for. These problems are;
– not able to embrase and incorporate the interactive discipline within their agency and deliverables.
– not able to extend creativity towards business thinking, stuck within the classical communication paradigm.
– high prices which doesn’t reflect the added value.
– not able to shift from a relation based business model towards a more project and result based model.

So, stop nagging and pointing fingers – change!!

Jul 15, 2006

Part 1: The Next Web Conference – July 7th 2006

w:Michael Arrington, famous blogger, and Tariq...
Image via Wikipedia

On paper a perfect conference with contributions of Kevin Kelly (definitely one of my heroes, initiator of Wired magazine and internet philosopher (“the future is technological, but it will not be a world of grey steel”). But also Steven Pemberton (a ‘andy warhol look-alike’ but nonetheless a very intelligent person with a captivating speech about the future of web interfaces), Michael Arrington (author of Techcrunch – my favorite blog tracking web 2.0, although he doesn’t like to use the word ‘web 2.0’). But this is also the place for meeting other minds; the place to be for an independent brains.

Follow this link to see photos taken from the conference.

The first speaker was a representative of Nielsen/Netratings. Figures and statistics about the development of internet within Europe; growth, growth and more growth. “And that is great news for all of us”.

Widsets a promising european start up in the field of mobile application and service provider. Marko Anderson and his finnish partner (both bold, relaxed and with humor). They demonstrated their service realtime – and really, it looks quite simple to use the widset application on your mobile phone. Widsets offers ‘rich’ services that makes your life easier when you’re not near your computer (stay in touch with you’re communities, be notified on important events etcetera. The service is quick, easy to use and free!! Good presentation, the first time they presented together.

Michael Arrington, author of my favorite blog Techcrunch. He was scheduled to talk about promising web start ups in Europe, and actually he did (one sheet, at the end). Michael addressed the question; How to start a start up? First of all; What do you love? And then ‘where is there Friction (time or money?) and than remove that friction. Examples are, Flickr and Digg. Success of the start up is mainly determined by the use of the network effect. “Never attack a network effect company unless you remove serious friction” (see Skype). And if you do “Be wary: easy tools spawn lots of competitors” (ajax homepages, flash video sites). Friction can be removed by a better design and interface (using ajax, flash), rss (it lasted till February 2005 before he used rss), tagging, user generated content, blogging and syndication widgets. “Also, recycling 1999 ideas isn’t stupid!!” New technologies and ideas make old (failed) ideas new again (and successful)(and cheaper). Plus, paypal and adsense (and rss). This is evolution.”
Considering that he made this presentation at 3 a clock in the morning……

Esnips, a web start up based in Israel, is a community site like many others, riding the wave of social networking. But there is an aspect which is of importance for their sponsors (advertisers) – only people of twenty years or older (and being a mainstreamer and often on the creative side) are attending the community. They accidentally recognized this, and from that moment on they knew what to do – leverage. So they enhanced the site with e-commerce functionality (selling and buying products). Question: Why does an Israeli company attend the next web conference? I think there is a simple reason why. The income of Israel is for 90% dependent of their activities abroad. Every company over there who wants to grow has to go abroad …and Europe is close by. The sales representative told me that Amsterdam is an important ‘hub’ for getting feet on European ground.

A young guy, Tarik Krim, started Netvibes (“Taking the world with storm”). Netvibes is an ajax based ‘homepage’ that you can personalize. When you use different feeds, search engines and community sites, Netvibes gives you the opportunity to display or access these services and applications from one single page. Tarik told the audience how he started Netvibes and where they are heading for (new enhanced features): the netvibes ecosystem and how the network is effecting the evolution of the site. Netvibes is the most challenging competitor for Microsoft (and there are not a lot of folks out there who can say this).

Steven Pemberton gave a sort of scientific ‘discourse’ regarding ‘the future of web interfaces’. There was a lot of post modernism in his speech (I guess he’s a fan of Derrida). What to think of the ‘Sapir-Whorf Hypothesis’ (“if you haven’t got a word for it, you can’t think it” and “if you don’t perceive it as a concept, you won’t invent a word for it”). And he mentioned really humorous daily life examples. See also “The Deeper Meaning of Liff” by Douglas Adams and john Lloyd. But when you put aside this ‘post modernistic sauce’ he shared some interesting views on web applications (and the way they appear to us). The future web is a semantic web with declarative markup (in which content can easily be transferred to other applications; XML, Xforms etc.). Because there are a huge diversity of browsers on the web (when you include browsers on mobile devices) and they/we all want to use the web anytime, anywhere with anything. And there is a huge diversity of people. Put these together and add this with the notice that issues like accessibility and usability are poorly attended…..we do not use the enormous power and potential of the web (like we do not use the full potential of computer power). According to Pemberton it’s worth to address the issues of accessibility and usability, for many reasons; like cost of production. 90% of the cost of software is debugging. According to Fred Brookes, the number of bugs increases quadratically according to code size: L (1.5). In other words, a program that is 10 times longer is 32 times harder to write. Or put another way: a program that is 10 times smaller needs only 3% of the effort. Playing with figures can be an effective way to make the message clear. (Like Kevin Kelly; the web is only 4.000 days old!!).

Reblog this post [with Zemanta]
Mar 6, 2006

Traffic: There is no free lunch!! (Dutch)

Interessante gedachte, vorige week in een landelijk dagblad. De grote telecombedrijven (AT&T, Deutsche Telecom ed.) worden geconfronteerd met steeds meer dataverkeer (en dus hogere kosten), maar ze zien binnen het huidige systeem geen mogelijkheden om dit geheel door te berekenen. Metaforisch uitgedrukt; “onze postbodes moeten steeds zwaardere paketten afleveren maar de portokosten blijven hetzelfde”. Hierbij wordt stevig aan vingerwijzen gedaan; naar partijen die verantwoordelijk zijn voor het uitgeven/publiceren van ‘zware’ content (bijvoorbeeld portalen als Google en Yahoo).
De telecombedrijven hebben een punt. Het is niet fair om al deze kosten aan de consument door te berekenen. De bedrijven die echter verantwoordelijk zijn voor de applicaties die bandbreedte ‘vreten’ en de websites die deze applicaties ter beschikking stellen blijven grotendeels buiten ‘schot’. In de VS is het idee van een ‘tolpoorten-systeem’ geopperd. dit kan bijvoorbeeld in houden dat elk gekocht muzieknummer bij iTunes Apple 10 dollarcent kost. Aangezien de consument aan het ‘einde van de digitale voedselketen’ zit, zal zij uiteindelijk ook deze rekening moeten betalen.

Wellicht kunnen we aan het Europese vasteland deze discussie opschorten als de staat de opbrengsten van UMTS licenties aan de respectievelijke telecombedrijven teruggeeft.

Mar 1, 2006

Success of webTV takes NOS by suprise…….Wake Up Baby and Smell the Coffee!! (Dutch)

De NOS is overvallen door het grote aantal bezoekers dat op de NOS site live videostreams van de Olympische spelen heeft bekeken. ‘s Avonds telde de site zo’n 30.000 concurrent users (totaal 7,8 miljoen hits en 900.000 uur sport via het web). Bron: NRC Handelsblad vrijdag 24 februari 2006.

De NOS had hier klaarblijkelijk geen rekening mee gehouden en zij moest ad hoc bandbreedte (lees: trafiek) afkopen. Dit heeft de NOS een ‘paar honderdduizend euro’ gekost. Men had ‘gerekend’ op een budget van 20.000 euro, met een plafond van 35.000 euro.

Dat tijdens de Olympische spelen de website van de NOS veel bezoekers trekt is geen verrassing; NOS is een ‘sterk’ merk (ook op het Internet) en de relatie – Olympische Spelen is een bijna vanzelfsprekende.
En natuurlijk dat het aantal bezoekers tijdens de middaguitzendingen hoog is; op het werk heeft (bijna) iedereen een PC en Internettoegang in zijn/haar nabijheid (van TV’s kan men dat niet zeggen).
Dat de grote hoeveelheid bezoekers in combinatie met streaming content veel bandbreedte en traffic kost, mag ook geen verrassing zijn.

Maar de NOS is verrast, enerzijds als gevolg van site mis-management, anderzijds omdat men activiteiten op het net erbij doet en tot op de dag van heden een experimenteel karakter dragen (en dat mag dus geld kosten, daar zijn een laissez-faire houding en blunders geoorloofd). Why?

En dan de opmerking van de hoofdredacteur NOS Online dat een van de kenmerken van het Internet is dat je er voorlopig geen geld aan verdient…………dan neem je jezelf en je functie als hoofdredacteur niet serieus.

Jip en Janneke; Je verdient geld als de opbrengsten hoger zijn dan de kosten (in dit geval indirecte en directe kosten plus afschrijving). Opbrengsten zijn moeilijker te sturen dan kosten. In dit geval hadden de kosten vooraf berekend kunnen worden. Op datzelfde internet zijn diverse rekenmodellen om de hoeveelheid te verwachten traffic te voorspellen (eventueel op basis van scenario’s). Aan de opbrengstenkant heeft de NOS steken laten vallen. Guts Feeling en rekenmodellen hadden aangetoond dat de site veel bezoekers zou trekken en een high traffic site biedt veel mogelijkheden voor online display advertising, de content biedt enorme mogelijkheden voor engagement …..het vergt echter verbeeldingskracht om deze potentie om te zetten in financieel rendement. Naar mijn mening is dit de werkelijke oorzaak van dit debacle; de NOS zit (nog steeds) gevangen in het broadcast paradigma.

Dec 28, 2005

The near future (according the experts…)

After a remarkable resurgence in 2005, the online advertising industry is now looking forward to the trends and developments likely to have the greatest impact on the industry’s growth and direction in 2006. Interactive marketing experts at 24/7 Real Media, Inc. (Nasdaq: TFSM), an interactive marketing and technology pioneer, today revealed their Top 10 online advertising and interactive marketing predictions for 2006 during Ad:Tech 2005 in New York. Among the most remarkable revelations, 24/7 Real Media’s experts predict that search engine marketing, which helped boost the entire online advertising sector in 2005, will reinvent itself as a lead-generation channel while continuing to drive significant advertising revenue. Podcasting, blogging and mobile applications will become more attractive to advertisers, as behavioral targeting becomes increasingly indispensable for delivering the right content to the most receptive audience. …

Article – Link:

Dec 28, 2005

Viral Marketing (part 1)

Via Molblog ben ik een site tegen gekomen waarop een overzicht van allerlei viral marketing campagnes wordt gegeven. Ga naar:

De site laat zien wat je allemaal wel niet kunt doen met producten van Heineken.

Dec 26, 2005

Deja Vu

Gemakshalve maak ik bij marketeers een onderscheid in kwalitatieven en kwantitatieven; zij die denken vanuit het merk versus zij die denken vanuit data. Het a priori weten versus zij die meten; hoe het kan versus hoe het is.

In de veronderstelling dat dit onderscheid op het gebied van e-marketing minder relevant is, bezoek ik vol verwachting de DMA 2005. The DMA05 is bigger and better than anything we have ever presented before……the future of direct marketing is brighter and more promising than ever. Dat zijn de hoopvolle woorden waarmee scheidend DMA-president John Greco DMA05 opent. Mister John Greco, slaap zacht!!!

Continue reading »

Dec 26, 2005

Deja Vu (Dutch)

Gemakshalve maak ik bij marketeers een onderscheid in kwalitatieven en kwantitatieven; zij die denken vanuit het merk versus zij die denken vanuit data. Het a priori weten versus zij die meten; hoe het kan versus hoe het is.

In de veronderstelling dat dit onderscheid op het gebied van e-marketing minder relevant is, bezoek ik vol verwachting de DMA 2005. The DMA05 is bigger and better than anything we have ever presented before……the future of direct marketing is brighter and more promising than ever. Dat zijn de hoopvolle woorden waarmee scheidend DMA-president John Greco DMA05 opent. Mister John Greco, slaap zacht!!!

Wakker gehouden door een slecht afgestelde airco, woon ik diverse workshops bij, op zoek naar het elixer van de moderne marketeer. Als aanhanger van de interactieve nieuwe media richt ik mij op internetgerelateerde onderwerpen. Maar tijdens de workshops merk ik al snel dat ook op dit gebied er een sterke tweedeling heerst die soms tot verwarrende conclusies leidt. In de ene workshop luister ik naar de aanbevelingen voor een kwalitatieve benadering (bijvoorbeeld de listening methode) van web usability. In de andere luister ik naar de aanbevelingen voor de kwantitatieve deterministische aanbevelingen van een usability guru als Amy Africa. (Die op jaarbasis zoveel lezingen geeft, dat ik mij echt afvraag of zij wel tijd heeft te verifiëren wat ze predikt.) Twee kampen lijnrecht tegenover elkaar!

Verward en een beetje teleurgesteld door deze deja vu zoek ik de rust en warmte van het zachte pluche van een sessie die al geruime tijd aan de gang is. Herstellend van de nieuwe inzichten dringen flarden van de huidige sessie tot me door. Weer een hele lijst do’s en don’ts: waar moet je het logo wel en vooral niet plaatsen, waar en hoe lang moet de teaser-tekst zijn, hoe moet je omgaan met structuurduiders en hoe niet, wat moet de verhouding tekst en beeld, hoe moet je de relatie leggen tussen de verschillende content-items, page lay-out en dit alles gestaafd door respons- en conversieratio’s……. Niets nieuws onder de zon, heb ik allemaal al gehoord. De mogelijkheid tot het stellen van vragen aan het einde van de sessie wacht ik niet af. Buiten de zaal kom ik mijn collega tegen, een DM-specialist. Met een enigszins verbaasde maar goedkeurende blik grijnst hij naar me. De middelen veranderen, de technieken en wetten niet. Ik lees de aankondiging van de sessie die ik net verlaten heb; Seven Deadly Sins of Catalogue Creative.